ADIOS!! JUAN ANTONIO SAMARANCH

JUAN ANTONIO SAMARANCH

 

“Se va el español más universal en 50 años”

que hizo realidad el deporte paralímpico

JUAN ANTONIO SAMARANCH Ex presidente del COI
A partir de 1980 presidió la dirección del COI y, a pesar de contar con varias críticas en su contra, logró varios cambios importantes en lo que respecta a los Juegos más importantes de la historia.

Todo por el deporte
Juan Antonio Samaranch nació en Barcelona, el 17 de julio de 1920. Se casó el 1 de diciembre de 1955 con María Teresa Salisachs Rowe, conocida como Bibí con quien dos hijos: Juan Antonio y María Teresa. Su hijo es actualmente miembro del Comité Internacional Olímpico.

Fue procurador en Cortes durante el régimen franquista. Asimismo fue elegido concejal de Deportes en el ayuntamiento de Barcelona (1955-1962) y luego designado delegado nacional de Deportes (1967).

El máximo responsable del olimpismo del siglo XX disfrutó y vivió desde la adolescencia el deporte. Fue un destacado jugador de hockey sobre patines, y llegó a convertirse en seleccionador nacional. Pero es en la década del 50 cuando comienza su carrera en los comités olímpicos. En 1954 fue miembro del Comité Olímpico Español, y doce años más tarde entró en el Comité Olímpico Internacional, en donde en 1980 accedió a la presidencia.

En 1973 se lo nombró presidente de la diputación de Barcelona y cuatro años después embajador en la Unión Soviética y Mongolia, momento en que era ya vicepresidente del Comité Olímpico Internacional. Este cargo le dio la oportunidad de establecer en Europa del Este los contactos políticos necesarios para poder alcanzar la presidencia de la institución olímpica.

A partir de 1980 presidió la dirección del COI, y entre sus logros más importantes se le reconoce haber terminado con el boicot político a los Juegos Olímpicos que se venía produciendo en ediciones anteriores. Fue durante su presidencia que se sucedieron importantes cambios. De esta manera, se permitió la participación de deportistas profesionales, lo cual generó elevar el nivel de competición de todos los países participantes.

Otro de los mayores logros fue sacar al movimiento olímpico de la bancarrota en la que se hallaba a finales de los años 70. Se sumó el marketing para brindarle al COI una base segura. Asimismo se han estabilizado las relaciones Este-Oeste, se intensificó la lucha contra el dopaje desde el caso Johnson, en Seúl 88; y se readmitió a Sudáfrica, relegado del COI por la política de apartheid de ese país.

No obstante, fue muy criticado por su colaboración con la dictadura, por sus vínculos con el Opus Dei -del que es miembro-; aunque también por su autoritarismo e intolerancia dentro del COI y por mantener en secreto sus decisiones.

Pero, al margen de esto, en 1992 se llevó a cabo una de sus mayores aspiraciones, convertir a Barcelona en Ciudad Olímpica. Asimismo, Samaranch ha hecho posible la creación de un Museo Olímpico con sede en Suiza.

En 1988 fue galardonado con el Príncipe de Asturias de Deportes. En 1999 tuvo que hacer frente a la crisis originada en el seno del COI debido a los escándalos de soborno a miembros de la junta directiva en las últimas ediciones de los Juegos Olímpicos. Y en 2001, renunció al cargo, siendo substituido por Jacques Rogge.

DESCANSE EN PAZ

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